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El proceso de fabricación de vidrio
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El proceso de fabricación de vidrio
Cuando los científicos de los EE. UU. Probaron un prototipo de la bomba atómica en el desierto de Nuevo México en 1945, la explosión convirtió la arena en el área inmediata del impacto en vidrio. Afortunadamente, hay maneras más fáciles y menos extremas de hacer vidrio, pero todas ellas necesitan cantidades inmensas de calor.
En una planta de vidrio comercial, la arena se mezcla con vidrio residual (de colecciones de reciclaje), ceniza de sosa (carbonato de sodio) y piedra caliza (carbonato de calcio) y se calienta en un horno. La soda reduce el punto de fusión de la arena, lo que ayuda a ahorrar energía durante la fabricación, pero tiene un desafortunado inconveniente: ¡produce un tipo de vidrio que se disolvería en el agua! La piedra caliza se agrega para evitar que eso suceda. El producto final se llama vidrio de sosa-cal-sílice. Es el vidrio ordinario que podemos ver a nuestro alrededor.
El vidrio de borosilicato, como este PYREX, jarra (posterior), puede soportar cambios extremos de temperatura, a diferencia del vidrio normal (frontal), que se rompe. El frasco de vidrio ordinario en la parte delantera es bastante más delgado y considerablemente más ligero. También se puede ver, muy claramente, que el vidrio de borosilicato tiene un color ligeramente azulado (como el óxido de boro del que está hecho).

Una vez que la arena se derrita, se vierte en moldes para hacer botellas, vasos y otros recipientes, o "flota" (vertida sobre una gran tina de metal de estaño fundido) para hacer láminas de vidrio perfectamente planas para las ventanas. Los contenedores de vidrio inusuales todavía se hacen a veces "soplándolos". Un "trozo" (grum) de vidrio fundido se envuelve alrededor de un tubo abierto, que se gira lentamente. Se sopla aire a través del extremo abierto de la tubería, haciendo que el vidrio explote como un globo. Con diestros soplos y giros, se pueden hacer todo tipo de formas increíbles.
Los fabricantes de vidrio usan un proceso ligeramente diferente según el tipo de vidrio que quieran fabricar. Por lo general, se agregan otros productos químicos para cambiar el aspecto o las propiedades del vidrio acabado. Por ejemplo, los productos químicos a base de hierro y cromo se agregan a la arena fundida para hacer vidrio teñido de verde. El vidrio de borosilicato a prueba de horno (ampliamente vendido bajo la marca registrada PYREX ^ {TM}) se produce añadiendo óxido de boro a la mezcla fundida. Agregar óxido de plomo hace que un cristal fino se pueda cortar más fácilmente; el cristal de plomo cortado muy apreciado brilla con color cuando refracta (dobla) la luz que pasa a través de él. Algunos tipos especiales de vidrio están hechos por un proceso de fabricación diferente. El vidrio a prueba de balas está hecho de un sándwich o laminado de múltiples capas de vidrio y plástico unidos entre sí. El vidrio templado utilizado en los parabrisas de los automóviles se fabrica enfriando el vidrio fundido muy rápidamente para hacerlo mucho más duro. El vidrio teñido (coloreado) se produce al agregar compuestos metálicos al vidrio mientras está fundido; diferentes metales le dan a los diferentes segmentos de vidrio sus diferentes colores.

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